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Was bedeutet das Wort „Letzte Tage“?

von Jared Angle

Die Bedeutung des Wortes „letzte Tage“ bezieht sich auf biblische Berichte von Aposteln und Propheten, die von den „letzten Tagen“ sprachen. Soweit ich weiß, glaubt die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, dass die Zeit, in der wir jetzt leben, die „Letzten Tage“ oder die Tage (oder die Evangeliumszeit) unmittelbar vor dem Zweiten Kommen des Herrn sind. Hiob, ein Prophet im Alten Testament, und viele andere sprachen über die Letzten Tage und sagten: „Denn ich weiß, dass mein Erlöser lebt und dass er am letzten Tag auf der Erde stehen wird“ (Hiob 19:25; siehe auch Genesis 49:1; Jesaja 2:2; 2. Timotheus 3:1-7; 2. Petrus 3:3-7).

Woher wissen wir, dass wir uns in den „Letzten Tagen“ befinden?

Propheten in den heiligen Schriften prophezeiten, dass es nach dem Tod Jesu Christi und seiner Apostel eine Zeit des großen Abfalls oder der Abkehr von der Wahrheit geben würde. Paulus, ein Apostel des Herrn, sagte: „Denn ich weiß, dass nach meinem Weggang böse Wölfe in eure Mitte eindringen und die Herde nicht verschonen werden.“ Auch aus euch selbst werden Menschen aufstehen und verkehrte Dinge reden, um Jünger hinter sich herzuziehen“ (Apostelgeschichte 20,29-30). Amos, ein anderer Prophet, sprach über den Abfall der Kirche Jesu Christi und sagte: „Siehe, es kommen Tage, spricht Gott der Herr, da werde ich eine Hungersnot ins Land schicken, nicht eine Hungersnot nach Brot, noch einen Durst nach Wasser.“ sondern um die Worte des Herrn zu hören“ (Amos 8:11; siehe auch Jesaja 29:10,13; 60:2; Matthäus 24:24; Galater 1:6; 2. Thessalonicher 2:3; 2. Timotheus 2:18 ; 3:2-5; 4:3-4; 2. Petrus 2:1; Judas 1:4; Offenbarung 2:2). Wie ich in meinen eigenen Studien herausgefunden habe, verfälschten die Menschen zu gegebener Zeit die Grundsätze des Evangeliums Jesu Christi, wie es festgelegt wurde, als Christus auf der Erde war, und nahmen unerlaubte Änderungen an der Organisation der Kirche und den Verordnungen des Priestertums vor, wie etwa der Taufe und dem Empfang des Priestertums Geschenk des Heiligen Geistes. Als Folge dieses weit verbreiteten Abfalls entzog der Herr, soweit ich weiß, die Macht und Autorität Gottes oder das Priestertum von der Erde. 

Durch meine Studien weiß ich, dass Jesus Christus versprach, dass er in den Letzten Tagen sein wiederhergestelltes Evangelium wieder auf die Erde bringen würde; dass die Kirche des Herrn mit Propheten, Aposteln, Inspiration von Gott und der richtigen Autorität wiederhergestellt werden würde, die sie hatte, als Er auf der Erde war. Petrus lehrte, dass „die Zeiten der Wiederherstellung aller Dinge, die Gott durch den Mund aller seiner heiligen Propheten seit Anbeginn der Welt geredet hat“, in den Letzten Tagen kommen würden (Apostelgeschichte 3:21). In Bezug auf Jesus Christus lehrte Paulus: „Damit er in der Evangeliumszeit der Fülle der Zeiten alles in Christus versammeln möge, sowohl das, was im Himmel ist, als auch das, was auf Erden ist; ja in ihm“ (Epheser 1,10). In meinen Augen bezeugten diese beiden Propheten in der Antike, dass Christus in den Letzten Tagen erneut sein Evangelium verkünden würde. Soweit ich weiß, glauben Mitglieder der wiederhergestellten Kirche Jesu Christi, dass eine solche Wiederherstellung des Evangeliums Jesu Christi bereits begonnen hat.

Heilige der Letzten Tage glauben, dass im Jahr 1820 ein kleiner Junge namens Joseph Smith in einen Baumhain ging, um zu beten, welcher Kirche er sich anschließen sollte. Als Antwort auf sein Gebet erschienen ihm der himmlische Vater und sein Sohn Jesus Christus und sagten, dass die Fülle des Evangeliums zu gegebener Zeit durch ihn wieder auf der Erde wiederhergestellt werden würde. Unter der Leitung des himmlischen Vaters und Jesus Christus stellte Joseph die Fülle des Evangeliums Jesu Christi wieder her, indem er Propheten, Apostel, die richtige Autorität und Inspiration von Gott auf der Erde wiederherstellte. Ich weiß, dass die wahre Kirche Jesu Christi wieder auf der Erde ist und dass dies die Letzten Tage sind, von denen alle heiligen Propheten Gottes seit Anbeginn der Welt gesprochen haben. 

Stained glass depicting the First Vision that Joseph Smith had of seeing Heavenly Father and His son, Jesus Christ.

Was bedeutet „Heilige der Letzten Tage“?

Im Neuen Testament sind die Heiligen all diejenigen, die durch die Taufe einen Bund oder ein zweiseitiges Versprechen mit Gott eingegangen sind und Mitglieder seiner Kirche geworden sind. Soweit ich weiß, gelten Heilige immer noch als diejenigen, die treue Mitglieder der Kirche Jesu Christi sind. Der Apostel Paulus lehrte, dass wir, wenn wir gemeinsam Gott etwas versprechen, „keine Fremden und Ausländer mehr sind, sondern Mitbürger der Heiligen und des Hauses Gottes; und sind auf dem Fundament der Apostel und Propheten aufgebaut, wobei Jesus Christus selbst der Eckstein ist“ (Epheser 2,19-20). So wie es „Heilige der Antike“ gibt, die in der Antike Mitglieder der Kirche Jesu Christi waren, so ist es auch mit „Heiligen der Letzten Tage“, die in diesen Letzten Tagen Mitglieder der Kirche Jesu Christi sind. Wie ich erfahren habe, hat Jesus Christus wiederholt durch seine eigene Stimme und durch die Worte seiner Propheten gesagt, dass er in diesen Letzten Tagen wiederkommen wird. Der Apostel Paulus lehrte, dass Jesus Christus „an jenem Tag kommen wird, um in seinen Heiligen verherrlicht und bewundert zu werden bei allen, die glauben (denn unser Zeugnis wurde unter euch geglaubt)“ (2. Thessalonicher 1:10). Mitglieder der Kirche verstehen, dass der Herr das Oberhaupt der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage ist. In diesen letzten Tagen wurde das Evangelium Christi wiederhergestellt und erhält zusätzliches Licht und Wahrheit durch Propheten, Apostel, die Macht und Autorität Gottes und die Inspiration vom himmlischen Vater. Durch Joseph Smith wurde die Kirche, die Jesus Christus einst eingesetzt hatte, auf der Erde wiederhergestellt.

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