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O que significa a palavra “últimos dias”?

por Jared Angle

O significado da palavra “últimos dias” refere-se aos relatos bíblicos de apóstolos e profetas que falaram dos “últimos dias”. Pelo que entendi, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias acredita que o tempo em que vivemos agora são os “últimos dias”, ou os dias (ou dispensação do tempo) imediatamente antes da Segunda Vinda do Senhor. Jó, um profeta do Antigo Testamento, e muitos outros falaram dos últimos dias dizendo: “Porque eu sei que o meu Redentor vive e que no último dia estará sobre a terra” (Jó 19:25; ver também Gênesis 49:1; Isaías 2:2; 2 Timóteo 3:1-7; 2 Pedro 3:3-7).

Como sabemos que estamos nos “últimos dias”?

Os profetas das escrituras profetizaram que após a morte de Jesus Cristo e Seus apóstolos, haveria um tempo de grande apostasia ou de afastamento da verdade. Paulo, um apóstolo do Senhor, disse: “Porque uma coisa eu sei: depois da minha partida, lobos cruéis entrarão no meio de vós, não poupando o rebanho. Também de vós mesmos se levantarão homens, falando coisas perversas, para atrair os discípulos após si” (Atos 20: 29-30). Amós, outro profeta, falou a respeito da apostasia da Igreja de Jesus Cristo, dizendo: “Eis que vêm dias, diz o Senhor Deus, em que enviarei fome à terra, não fome de pão, nem sede de água. , mas de ouvir as palavras do Senhor” (Amós 8:11; ver também Isaías 29: 10,13; 60:2; Mateus 24:24; Gálatas 1:6; 2 Tessalonicenses 2:3; 2 Timóteo 2:18 ; 3:2-5; 4:3-4; 2 Pedro 2:1; Judas 1:4; Apocalipse 2:2). No devido tempo, como descobri em meus próprios estudos, os homens corromperam os princípios do evangelho de Jesus Cristo conforme foi estabelecido quando Cristo estava na Terra e fizeram alterações não autorizadas na organização da Igreja e nas ordenanças do sacerdócio, como o batismo e o recebimento do batismo. dom do Espírito Santo. Como resultado dessa apostasia generalizada, pelo que entendi, o Senhor retirou o poder e a autoridade de Deus, ou o sacerdócio, da Terra. 

Por meio de meus estudos, sei que Jesus Cristo prometeu que nos últimos dias traria novamente Seu Evangelho restaurado à Terra; que a Igreja do Senhor seria restabelecida com profetas, apóstolos, inspiração de Deus e a devida autoridade que tinha quando Ele estava na Terra. Pedro ensinou como “os tempos da restauração de todas as coisas, que Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princípio” viriam nos últimos dias (Atos 3:21). Referindo-se a Jesus Cristo, Paulo ensinou: “para que, na dispensação da plenitude dos tempos, reunisse em Cristo todas as coisas, tanto as que estão nos céus como as que estão na terra; até mesmo nele” (Efésios 1:10). A meu ver, esses dois profetas testificaram antigamente que Cristo estabeleceria novamente Seu Evangelho nos últimos dias. Pelo que entendi, os membros da Igreja restaurada de Jesus Cristo acreditam que essa restauração do Evangelho de Jesus Cristo já começou.

Os santos dos últimos dias acreditam que em 1820, um menino chamado Joseph Smith foi a um bosque para orar e saber a qual igreja se filiar. Em resposta à sua oração, o Pai Celestial e Seu Filho Jesus Cristo apareceram-lhe e disseram que a plenitude do Evangelho seria restaurada novamente à Terra no devido tempo, por meio dele. Sob a direção do Pai Celestial e de Jesus Cristo, Joseph restaurou a plenitude do Evangelho de Jesus Cristo, restabelecendo profetas, apóstolos, a autoridade adequada e a inspiração de Deus para a Terra. Sei que a verdadeira Igreja de Jesus Cristo está mais uma vez na Terra e estes são os últimos dias dos quais todos os santos profetas de Deus falaram desde o início do mundo. 

Stained glass depicting the First Vision that Joseph Smith had of seeing Heavenly Father and His son, Jesus Christ.

O que significa “santos dos últimos dias”?

No Novo Testamento, os santos são todos aqueles que, pelo batismo, firmaram um convênio, ou uma promessa bidirecional, com Deus, e se tornaram membros de Sua Igreja. Pelo que entendi, ainda são considerados santos aqueles que são membros fiéis da Igreja de Jesus Cristo. O Apóstolo Paulo ensinou que quando fazemos promessas coletivamente a Deus, “não somos mais estrangeiros nem forasteiros, mas concidadãos dos santos e da família de Deus; e são edificados sobre o fundamento dos apóstolos e dos profetas, sendo o próprio Jesus Cristo a principal pedra angular” (Efésios 2:19-20). Assim como existem “santos dos tempos antigos” que eram membros da Igreja de Jesus Cristo nos tempos antigos, o mesmo acontece com os “santos dos últimos dias” que são membros da Igreja de Jesus Cristo nestes últimos dias. Como aprendi, Jesus Cristo disse repetidamente, por meio de Sua própria voz e das palavras de Seus profetas, que Ele voltaria nestes últimos dias. O apóstolo Paulo ensinou que Jesus Cristo “virá para ser glorificado nos seus santos e para ser admirado em todos os que crerem (porque o nosso testemunho entre vós foi crido) naquele dia” (2 Tessalonicenses 1:10). Os membros da Igreja entendem que o Senhor é o cabeça de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Nestes últimos dias, o Evangelho de Cristo foi restabelecido e está ganhando luz e verdade adicionais por meio de profetas, apóstolos, do poder e autoridade de Deus e da inspiração do Pai Celestial. Através de Joseph Smith, a Igreja que Jesus Cristo separou no passado foi restabelecida na Terra.

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