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História do Templo de Washington DC

História do Templo de Washington DC

No topo de uma colina serena de 57,4 acres em Kensington, Maryland, o Templo de Washington DC cria uma vista impressionante para os viajantes ao longo do Capital Beltway. O 16º templo em funcionamento de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias geralmente atende aos membros da Igreja no Distrito de Columbia, Virgínia, Pensilvânia, Maryland, Delaware, Virgínia Ocidental, Nova Jersey.

O Templo de Washington DC foi o primeiro templo santo dos últimos dias a ser construído na costa leste dos Estados Unidos. Quando o templo foi concluído em 1974, ele servia a todos os santos dos últimos dias que viviam a leste do Mississippi e a alguns santos dos últimos dias na América do Sul e no Canadá. Com 160.000 pés quadrados, é o terceiro maior templo do mundo. Contém salas de instrução e salas de selamento, onde são realizados casamentos.

Construindo o Templo

Os arquitetos santos dos últimos dias Harold K. Beecher, Henry P. Fetzer, Fred L. Markham e Keith W. Wilcox projetaram o Templo de Washington DC em um processo colaborativo. Cada um ofereceu projetos para revisão e crítica, que foram aprovados pela Primeira Presidência da Igreja. Através deste processo, surgiu o projeto final representando as melhores ideias de cada arquiteto. Este templo, que os arquitetos descreveram como um edifício de “beleza, significado e distinção”, tomou a forma de um diamante alongado com torres nos cantos.
No lado leste do templo, a torre central atinge uma altura de 288 pés, tornando-se a torre mais alta de um templo santo dos últimos dias em qualquer lugar do mundo. As três torres no leste e as três no oeste representam dois ramos da liderança da Igreja, o Sacerdócio Aarônico e o Sacerdócio de Melquisedeque. O desenho de seis torres ecoa o desenho do Templo de Salt Lake. Uma escultura do anjo Moroni de 5,5 metros de altura criada por Avard Fairbanks enfeita a torre mais alta. A estátua, fundida em bronze e coberta com folhas de ouro, foi a terceira a ser colocada em um templo. Fairbanks retratou o anjo Morôni levando uma trombeta aos lábios e segurando placas de ouro no braço esquerdo. O escultor santo dos últimos dias Franz Johansen criou 16 medalhões de bronze — oito dos quais decoram os portões do templo e oito dos quais decoram as portas do templo — ilustrando o sol, a lua e as estrelas, entre outros desenhos.
O templo é finalizado com 173.000 pés quadrados de mármore branco do Alabama, que é cortado com uma espessura de ⅝” em alguns lugares, permitindo que a luz solar seja filtrada suavemente através das paredes. Janelas facetadas de vidro colorido ascendem nas extremidades leste e oeste do templo. Esses painéis de mais de dois metros de largura surgem em tons de vermelho e laranja, suavizando para azul, violeta e, eventualmente, branco à medida que chegam ao topo. Um dos arquitetos notou o simbolismo da mudança nas cores – a pureza vem com a aspiração às coisas celestiais. Uma progressão semelhante da cor para o branco e o dourado pode ser vista no mobiliário interior do templo.

Casa Aberta

Antes de sua dedicação em novembro de 1974, o Templo de Washington DC abriu suas portas para visitas públicas pela primeira vez. Mais de 750.000 convidados visitaram o templo durante a visitação pública.

Dedicação em 1974

Quase seis anos depois do anúncio do templo, em 15 de novembro de 1968, o templo estava pronto para ser dedicado. O templo foi aberto ao público de 17 de setembro a 19 de outubro de 1974, e mais de 750 mil visitantes visitaram o edifício. Visitantes importantes, incluindo Betty Ford, esposa do então presidente dos EUA, Gerald Ford, estavam entre os que visitaram o interior do templo. O templo foi dedicado em 10 sessões realizadas de 19 a 22 de novembro de 1974.

O Presidente da Igreja, Spencer W. Kimball, fez a oração dedicatória, na qual agradeceu aqueles que abriram o caminho para a fundação dos Estados Unidos: “Somos gratos por teres feito com que esta terra fosse redescoberta e colonizada por pessoas que fundaram uma grande nação com uma constituição inspirada garantindo a liberdade na qual poderia ocorrer a gloriosa restauração do evangelho e da Igreja de teu Filho Amado”.2

Uma cidade situada em uma colina

O Templo de Washington DC inspira espectadores e visitantes há décadas com seus seis pilares e exterior em mármore do Alabama.

“Seus pináculos saltam quase 90 metros de altura”, disse Ed O'Keefe, da CBS News. “No seu auge, um anjo coberto de ouro de 2 toneladas emite um toque de clarim para os céus. É revestido de mármore branco do Alabama, combinando com outros monumentos da capital do país.”3

O templo continuará a inspirar e testificar a verdade de que o Salvador Jesus Cristo vive – não apenas para aqueles que estão dentro de seus veículos e observam o templo do anel viário, mas para todos aqueles de todo o mundo que têm um vislumbre desta estrutura sagrada.

Rededicação em 2022

Em 3 de março de 2018, o Templo de Washington DC foi fechado para uma extensa reforma. O edifício recebeu melhorias consideráveis no seu sistema mecânico e os acabamentos e mobiliário foram renovados. Também foram feitas alterações no paisagismo e um pequeno acréscimo no exterior para incluir um novo sistema de elevadores e escadas. O projeto foi concluído em 2020 e, por causa do COVID-19, a visitação pública foi adiada até 2022.
Ao lado do templo, o Centro de Visitantes do Templo de Washington DC oferece aos visitantes a oportunidade de aprender mais sobre os templos e os ensinamentos da Igreja. Selecione aqui para saber mais sobre o centro de visitantes.

Centro de Visitantes do Templo de Washington DC

Embora apenas os membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias com recomendação do templo podem entrar no Templo de Washington DC, membros de todas as religiões são convidados e incentivados a entrar no centro de visitantes e aprender mais sobre os templos e o Salvador Jesus Cristo. Uma réplica de mármore de Thorvaldsen Cristo é apresentado no Centro de Visitantes do Templo de Washington DC.  
 
Eventos gratuitos são realizados no Centro de Visitantes do Templo de Washington DC durante todo o ano, incluindo concertos, devocionais e muito mais. O Festival das Luzes, uma celebração onde centenas de milhares de luzes são espalhadas pelo terreno do templo, acontece todos os anos na época do Natal. O centro de visitantes exibe presépios de todo o mundo e hospeda muitas apresentações festivas que são gratuitas e abertas ao público.
 
Para reservar um tour presencial ou virtual ao Centro de Visitantes do Templo de Washington DC, selecione o botão abaixo.

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