Éducation

Que signifie le mot « Derniers jours » ?

par Jared Angle

La signification du mot « derniers jours » fait référence aux récits scripturaires des apôtres et des prophètes qui ont parlé des « derniers jours ». Si je comprends bien, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours croit que l’époque dans laquelle nous vivons actuellement est celle des « derniers jours », ou les jours (ou dispensation du temps) juste avant la seconde venue du Seigneur. Job, un prophète de l'Ancien Testament, et bien d'autres ont parlé des derniers jours en disant : « Car je sais que mon rédempteur est vivant, et qu'il se tiendra au dernier jour sur la terre » (Job 19 :25 ; voir aussi Genèse 49 :1 ; Ésaïe 2 :2 ; 2 Timothée 3 :1-7 ; 2 Pierre 3 :3-7).

Comment savons-nous que nous sommes dans les « Derniers Jours » ?

Les prophètes à travers les Écritures ont prophétisé qu’après la mort de Jésus-Christ et de ses apôtres, il y aurait une période de grande apostasie, ou de détournement de la vérité. Paul, un apôtre du Seigneur, a dit : « Car je sais ceci : après mon départ, des loups cruels entreront parmi vous, n'épargnant pas le troupeau. Des hommes se lèveront aussi de vous-mêmes, disant des choses perverses, pour entraîner des disciples après eux » (Actes 20 : 29-30). Amos, un autre prophète, a parlé de l'apostasie de l'Église de Jésus-Christ en disant : « Voici, les jours viennent, dit le Seigneur Dieu, où j'enverrai une famine dans le pays, non pas une famine de pain, ni une soif d'eau. , mais d'entendre les paroles du Seigneur » (Amos 8 :11 ; voir aussi Ésaïe 29 :10,13 ; 60 :2 ; Matthieu 24 :24 ; Galates 1 :6 ; 2 Thessaloniciens 2 :3 ; 2 Timothée 2 :18). ; 3:2-5 ; 4:3-4 ; 2 Pierre 2:1 ; Jude 1:4 ; Apocalypse 2:2). Au temps voulu, comme je l'ai découvert dans mes propres études, les hommes ont corrompu les principes de l'Évangile de Jésus-Christ tels qu'ils étaient établis lorsque le Christ était sur terre et ont apporté des changements non autorisés à l'organisation de l'Église et aux ordonnances de la prêtrise, comme le baptême et la réception de la prêtrise. don du Saint-Esprit. À la suite de cette apostasie généralisée, si je comprends bien, le Seigneur a retiré le pouvoir et l’autorité de Dieu, ou la prêtrise, de la Terre. 

Grâce à mes études, je sais que Jésus-Christ a promis que dans les derniers jours, il apporterait à nouveau son Évangile rétabli sur la Terre ; que l'Église du Seigneur serait rétablie avec des prophètes, des apôtres, l'inspiration de Dieu et l'autorité appropriée qu'elle avait lorsqu'Il était sur Terre. Pierre a enseigné comment « les temps de rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé par la bouche de tous ses saints prophètes depuis le commencement du monde » viendraient dans les derniers jours (Actes 3 : 21). Se référant à Jésus-Christ, Paul a enseigné : « afin que, dans la dispensation de la plénitude des temps, il puisse rassembler en une toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre ; même en lui » (Éphésiens 1 : 10). À mes yeux, ces deux prophètes ont témoigné autrefois que le Christ établirait à nouveau son Évangile dans les derniers jours. D'après ce que j'ai compris, les membres de l'Église rétablie de Jésus-Christ croient qu'une telle restauration de l'Évangile de Jésus-Christ a déjà commencé.

Les saints des derniers jours croient qu’en 1820, un jeune garçon nommé Joseph Smith s’est rendu dans un bosquet d’arbres pour prier afin de savoir à quelle église se joindre. En réponse à sa prière, notre Père céleste et son Fils Jésus-Christ lui sont apparus et lui ont dit que la plénitude de l’Évangile serait rétablie sur terre au temps voulu par son intermédiaire. Sous la direction de notre Père céleste et de Jésus-Christ, Joseph a restauré la plénitude de l’Évangile de Jésus-Christ en rétablissant les prophètes, les apôtres, l’autorité appropriée et l’inspiration de Dieu sur la Terre. Je sais que la véritable Église de Jésus-Christ est de nouveau sur Terre et que ce sont les derniers jours dont tous les saints prophètes de Dieu ont parlé depuis la création du monde. 

Stained glass depicting the First Vision that Joseph Smith had of seeing Heavenly Father and His son, Jesus Christ.

Que signifie « Saints des derniers jours » ?

Dans le Nouveau Testament, les saints sont tous ceux qui, par le baptême, ont conclu une alliance ou une promesse à double sens avec Dieu et sont devenus membres de son Église. Si je comprends bien, les saints sont toujours considérés comme ceux qui sont des membres fidèles de l'Église de Jésus-Christ. L’apôtre Paul a enseigné que lorsque nous faisons collectivement des promesses avec Dieu, nous « ne sommes plus des étrangers, mais des concitoyens des saints et de la maison de Dieu ; et sont bâtis sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire principale » (Éphésiens 2 : 19-20). Tout comme il y a des « saints des temps anciens » qui étaient membres de l’Église de Jésus-Christ dans les temps anciens, il en est de même des « saints des derniers jours » qui sont membres de l’Église de Jésus-Christ dans les derniers jours. Comme je l’ai appris, Jésus-Christ a répété à plusieurs reprises, par sa propre voix et par les paroles de ses prophètes, qu’il reviendrait dans ces derniers jours. L’apôtre Paul a enseigné que Jésus-Christ « viendra pour être glorifié parmi ses saints et pour être admiré chez tous ceux qui croient (parce que notre témoignage parmi vous a été cru) en ce jour-là » (2 Thessaloniciens 1 : 10). Les membres de l’Église comprennent que le Seigneur est le chef de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Dans ces derniers jours, l’Évangile du Christ a été rétabli et gagne davantage de lumière et de vérité grâce aux prophètes, aux apôtres, à la puissance et à l’autorité de Dieu et à l’inspiration de notre Père céleste. Grâce à Joseph Smith, l’Église que Jésus-Christ avait autrefois mise à part a été rétablie sur la Terre.

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