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Histoire du temple de Washington DC

Histoire du temple de Washington DC

Situé au sommet d'une colline sereine de 57,4 acres à Kensington, dans le Maryland, le temple de Washington DC crée un spectacle impressionnant pour les voyageurs le long du Capital Beltway. Le 16e temple en activité de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours dessert généralement les membres de l'Église du district de Columbia, de Virginie, de Pennsylvanie, du Maryland, du Delaware, de Virginie occidentale et du New Jersey.

Le temple de Washington DC a été le premier temple des saints des derniers jours à être construit sur la côte est des États-Unis. Lorsque le temple fut achevé en 1974, il servait tous les saints des derniers jours vivant à l’est du Mississippi et certains saints des derniers jours d’Amérique du Sud et du Canada. Avec ses 160 000 pieds carrés, c'est le troisième plus grand temple du monde. Il contient des salles d'instruction et des salles de scellement, où sont célébrés les mariages.

Construire le temple

Les architectes saints des derniers jours Harold K. Beecher, Henry P. Fetzer, Fred L. Markham et Keith W. Wilcox ont conçu le temple de Washington DC dans le cadre d'un processus collaboratif. Chacun proposait des modèles à examiner et à critiquer, qui ont été approuvés par la Première Présidence de l'Église. Grâce à ce processus, la conception finale a émergé, représentant les meilleures idées de chaque architecte. Ce temple, que les architectes ont décrit comme un bâtiment « de beauté, d'importance et de distinction », a pris la forme d'un diamant allongé avec des tours aux coins.
Sur le côté est du temple, la tour centrale atteint une hauteur de 288 pieds, ce qui en fait la plus haute flèche d'un temple de saints des derniers jours au monde. Les trois flèches à l’est et les trois à l’ouest représentent deux branches de la direction de l’Église, les Prêtrises d’Aaron et de Melchisédek. La conception à six flèches fait écho à la conception du temple de Salt Lake. Une sculpture de 18 pieds de haut de l'ange Moroni créée par Avard Fairbanks orne la plus haute flèche. La statue, coulée en bronze et recouverte de feuilles d'or, était la troisième à être placée sur un temple. Fairbanks a représenté l'ange Moroni portant une trompette à ses lèvres et tenant des plaques d'or dans son bras gauche. Le sculpteur saint des derniers jours Franz Johansen a créé 16 médaillons en bronze – dont huit décorent les portes du temple et huit décorent les portes du temple – illustrant le soleil, la lune et les étoiles, entre autres motifs.
Le temple est fini avec 173 000 pieds carrés de marbre blanc d'Alabama, qui est coupé à une épaisseur de ⅝" à certains endroits, permettant à la lumière du soleil de filtrer doucement à travers les murs. Des fenêtres à facettes en verre coloré montent aux extrémités est et ouest du temple. Ces panneaux de sept pieds de large s'élèvent dans des teintes rouges et oranges, s'adoucissant jusqu'au bleu, au violet et finalement au blanc lorsqu'ils atteignent le sommet. L'un des architectes a souligné le symbolisme du changement de couleurs : la pureté vient avec l'aspiration aux choses célestes. Une progression similaire de la couleur au blanc et à l’or peut être observée dans le mobilier intérieur du temple.

Journée portes ouvertes

Avant son inauguration en novembre 1974, le temple de Washington DC a ouvert pour la première fois ses portes aux visites publiques. Plus de 750 000 invités ont visité le temple lors de la journée portes ouvertes.

Dédicace en 1974

Près de six ans après l'annonce de la construction du temple, le 15 novembre 1968, le temple était prêt à être consacré. Le temple a été ouvert au public du 17 septembre au 19 octobre 1974 et plus de 750 000 visiteurs ont visité le bâtiment. Des visiteurs de premier plan, dont Betty Ford, l'épouse du président américain de l'époque, Gerald Ford, figuraient parmi ceux qui ont visité l'intérieur du temple. Le temple a été consacré en 10 séances tenues du 19 au 22 novembre 1974.

Spencer W. Kimball, président de l’Église, a prononcé la prière de consécration dans laquelle il a remercié ceux qui ont ouvert la voie à la fondation des États-Unis : « Nous sommes reconnaissants d’avoir fait en sorte que ce pays soit redécouvert et colonisé par des gens qui ont fondé une grande nation avec une constitution inspirée garantissant la liberté dans laquelle pourrait survenir la glorieuse restauration de l’Évangile et de l’Église de ton Fils bien-aimé.2

Une ville située sur une colline

Le temple de Washington DC inspire les spectateurs et les visiteurs depuis des décennies avec ses six piliers et son extérieur en marbre d'Alabama.

"Ses flèches s'élèvent à près de 300 pieds dans le ciel", a déclaré Ed O'Keefe de CBS News. « À leur sommet, un ange recouvert d’or de 2 tonnes lance un clairon vers les cieux. Il est revêtu de marbre blanc d'Alabama, assorti aux autres monuments de la capitale nationale.3

Le temple continuera d’inspirer et de témoigner de la vérité selon laquelle le Sauveur Jésus-Christ vit – non seulement à ceux qui sont à bord de leur véhicule et qui regardent le temple depuis le périphérique, mais à tous ceux du monde entier qui ont un aperçu de cette structure sacrée.

Réinauguration en 2022

Le 3 mars 2018, le temple de Washington DC a fermé ses portes pour d'importants travaux de rénovation. Le bâtiment a reçu des améliorations considérables de son système mécanique et les finitions et le mobilier ont été rafraîchis. Des modifications ont également été apportées à l'aménagement paysager et un petit ajout à l'extérieur pour entourer un nouveau système d'ascenseur et des escaliers. Le projet a été achevé en 2020 et, en raison de la COVID-19, la journée portes ouvertes a été reportée à 2022.
Adjacent au temple, le centre des visiteurs du temple de Washington DC offre aux visiteurs la possibilité d'en apprendre davantage sur les temples et les enseignements de l'Église. Sélectionner ici pour en savoir plus sur le centre des visiteurs.

Le centre des visiteurs du temple de Washington DC

Bien que seuls les membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours possédant un recommandation à l'usage du temple peuvent entrer dans le temple de Washington DC, les membres de toutes les confessions sont invités et encouragés à entrer dans le centre des visiteurs et à en apprendre davantage sur les temples et le Sauveur Jésus-Christ. Une réplique en marbre de Thorvaldsen Christus est présenté dans le centre des visiteurs du temple de Washington DC.  
 
Des événements gratuits sont organisés au centre des visiteurs du temple de Washington DC tout au long de l'année, notamment des concerts, des dévotions et bien plus encore. La Fête des Lumières, une célébration au cours de laquelle des centaines de milliers de lumières sont disposées autour du temple, a lieu chaque année aux alentours de Noël. Le centre des visiteurs présente des crèches du monde entier et accueille de nombreux spectacles de vacances gratuits et ouverts au public.
 
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Ressources additionnelles

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