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Historia del Templo de Washington DC

Historia del Templo de Washington DC

En una serena cima de una colina de 57,4 acres en Kensington, Maryland, el Templo de Washington DC crea una vista impresionante para los viajeros a lo largo de Capital Beltway. El decimosexto templo en funcionamiento de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días comúnmente sirve a miembros de la Iglesia en el Distrito de Columbia, Virginia, Pensilvania, Maryland, Delaware, Virginia Occidental y Nueva Jersey.

El Templo de Washington DC fue el primer templo Santo de los Últimos Días construido en la costa este de los Estados Unidos. Cuando se completó el templo en 1974, servía a todos los Santos de los Últimos Días que vivían al este del Mississippi y a algunos Santos de los Últimos Días en Sudamérica y Canadá. Con 160.000 pies cuadrados, es el tercer templo más grande del mundo. Contiene salas de instrucción y salas de sellamiento, donde se celebran los matrimonios.

Construyendo el templo

Los arquitectos Santos de los Últimos Días Harold K. Beecher, Henry P. Fetzer, Fred L. Markham y Keith W. Wilcox diseñaron el Templo de Washington DC en un proceso de colaboración. Cada uno ofreció diseños para revisión y crítica, que fueron aprobados por la Primera Presidencia de la Iglesia. De este proceso surgió el diseño final que representa las mejores ideas de cada arquitecto. Este templo, que los arquitectos describieron como un edificio de “belleza, importancia y distinción”, tomó forma como un diamante alargado con torres en las esquinas.
En el lado este del templo, la torre central alcanza una altura de 288 pies, lo que la convierte en la aguja más alta de un templo Santo de los Últimos Días en cualquier parte del mundo. Las tres agujas del este y las tres del oeste representan dos ramas del liderazgo de la Iglesia, los Sacerdocios Aarónico y Melquisedec. El diseño de seis agujas hace eco del diseño del Templo de Salt Lake. Una escultura del ángel Moroni de 18 pies de altura creada por Avard Fairbanks adorna la aguja más alta. La estatua, fundida en bronce y cubierta con pan de oro, fue la tercera colocada en un templo. Fairbanks retrató al ángel Moroni llevándose una trompeta a los labios y sosteniendo planchas de oro en su brazo izquierdo. El escultor Santo de los Últimos Días Franz Johansen creó 16 medallones de bronce, ocho de los cuales decoran las puertas del templo y ocho decoran las puertas del templo, que ilustran el sol, la luna y las estrellas, entre otros diseños.
El templo está terminado con 173,000 pies cuadrados de mármol blanco de Alabama, que está cortado a un espesor de ⅝” en algunos lugares, permitiendo que la luz del sol se filtre suavemente a través de las paredes. Ventanas facetadas de vidrio de colores ascienden por los extremos este y oeste del templo. Estos paneles de dos metros de ancho se elevan en tonos rojos y naranjas, suavizándose hacia el azul, el violeta y, finalmente, el blanco a medida que llegan a la cima. Uno de los arquitectos notó el simbolismo del cambio de colores: la pureza viene con la aspiración a las cosas celestiales. Una progresión similar del color al blanco y al dorado se puede ver en el mobiliario interior del templo.

Casa abierta

Antes de su dedicación en noviembre de 1974, el Templo de Washington DC abrió sus puertas al público por primera vez. Más de 750.000 invitados recorrieron el templo durante la jornada de puertas abiertas.

Dedicación en 1974

Casi seis años después de que se anunciara el templo el 15 de noviembre de 1968, el templo estaba listo para ser dedicado. El templo se abrió al público del 17 de septiembre al 19 de octubre de 1974 y más de 750.000 visitantes recorrieron el edificio. Entre los que contemplaron el interior del templo se encontraban visitantes de alto perfil, incluida Betty Ford, esposa del entonces presidente estadounidense Gerald Ford. El templo fue dedicado en 10 sesiones realizadas del 19 al 22 de noviembre de 1974.

El presidente de la Iglesia, Spencer W. Kimball, ofreció la oración dedicatoria, en la que agradeció a quienes allanaron el camino para la fundación de los Estados Unidos: “Estamos agradecidos de que hayas hecho que esta tierra fuera redescubierta y colonizada por personas que fundaron una gran nación con una constitución inspirada que garantiza la libertad en la cual podría venir la gloriosa restauración del evangelio y de la Iglesia de tu Amado Hijo”.2

Una ciudad situada sobre una colina

El Templo de Washington DC ha inspirado a espectadores y visitantes durante décadas con sus seis pilares y su exterior de mármol de Alabama.

"Sus agujas se elevan casi 300 pies hacia el cielo", dijo Ed O'Keefe de CBS News. “En su cima, un ángel de dos toneladas cubierto de oro emite un toque de clarín a los cielos. Está revestido de mármol blanco de Alabama, a juego con otros monumentos de la capital del país”.3

El templo continuará inspirando y testificando la verdad de que el Salvador Jesucristo vive, no solo para aquellos que están dentro de sus vehículos y ven el templo desde Beltway, sino para todos aquellos de todo el mundo que vislumbran esta estructura sagrada.

Nueva dedicación en 2022

El 3 de marzo de 2018, el Templo de Washington DC cerró por una renovación exhaustiva. El edificio recibió mejoras considerables en su sistema mecánico y se renovaron los acabados y el mobiliario. También se realizaron cambios en el paisajismo y una pequeña adición al exterior para incluir un nuevo sistema de ascensor y escaleras. El proyecto se completó en 2020 y, debido a la COVID-19, la jornada de puertas abiertas se retrasó hasta 2022.
Junto al templo, el Centro de Visitantes del Templo de Washington DC brinda a los visitantes la oportunidad de aprender más sobre los templos y las enseñanzas de la Iglesia. Seleccionar aquí para obtener más información sobre el centro de visitantes.

El Centro de Visitantes del Templo de Washington DC

Si bien sólo los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con un recomendación del templo pueden ingresar al Templo de Washington DC, se invita y anima a los miembros de todas las religiones a ingresar al centro de visitantes y aprender más sobre los templos y el Salvador Jesucristo. Una réplica de mármol de Thorvaldsen. Cristo se presenta en el Centro de Visitantes del Templo de Washington DC.  
 
Durante todo el año se llevan a cabo eventos gratuitos en el Centro de Visitantes del Templo de Washington DC, incluidos conciertos, devocionales y más. El Festival de las Luces, una celebración en la que cientos de miles de luces se colocan alrededor de los terrenos del templo, se lleva a cabo cada año alrededor de Navidad. El centro de visitantes exhibe belenes de todo el mundo y presenta muchas presentaciones navideñas que son gratuitas y abiertas al público.
 
Para reservar un recorrido en persona o virtual por el Centro de Visitantes del Templo de Washington DC, seleccione el botón a continuación.

Recursos adicionales

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