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Geschichte des Washington DC-Tempels

Geschichte des Washington DC-Tempels

Auf einem ruhigen, 57,4 Hektar großen Hügel in Kensington, Maryland, bietet der Washington DC Tempel einen beeindruckenden Anblick für Reisende entlang des Capital Beltway. Der 16. Tempel der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage dient üblicherweise Kirchenmitgliedern im District of Columbia, Virginia, Pennsylvania, Maryland, Delaware, West Virginia und New Jersey.

Der Washington DC-Tempel war der erste Tempel der Heiligen der Letzten Tage, der an der Ostküste der Vereinigten Staaten gebaut wurde. Als der Tempel 1974 fertiggestellt wurde, diente er allen Heiligen der Letzten Tage, die östlich des Mississippi lebten, sowie einigen Heiligen der Letzten Tage in Südamerika und Kanada. Mit 160.000 Quadratmetern ist er der drittgrößte Tempel der Welt. Es enthält Unterrichtsräume und Siegelungsräume, in denen Ehen vollzogen werden.

Bau des Tempels

Die Architekten der Heiligen der Letzten Tage, Harold K. Beecher, Henry P. Fetzer, Fred L. Markham und Keith W. Wilcox, entwarfen den Washington DC-Tempel in einem gemeinsamen Prozess. Jeder bot Entwürfe zur Überprüfung und Kritik an, die von der Ersten Präsidentschaft der Kirche genehmigt wurden. Durch diesen Prozess entstand der endgültige Entwurf, der die besten Ideen jedes Architekten repräsentiert. Dieser Tempel, den die Architekten als ein Gebäude von „Schönheit, Bedeutung und Vornehmheit“ beschrieben, nahm die Form eines länglichen Diamanten mit Türmen an den Ecken an.
Auf der Ostseite des Tempels erreicht der zentrale Turm eine Höhe von 288 Fuß und ist damit der höchste Turm eines Tempels der Heiligen der Letzten Tage auf der ganzen Welt. Die drei Türme im Osten und die drei im Westen repräsentieren zwei Zweige der Kirchenführung, das Aaronische und das Melchisedekische Priestertum. Das Design mit sechs Türmen erinnert an das Design des Salt-Lake-Tempels. Eine 18 Fuß hohe Skulptur des Engels Moroni von Avard Fairbanks ziert den höchsten Turm. Die in Bronze gegossene und mit Blattgold bedeckte Statue war die dritte, die auf einem Tempel aufgestellt wurde. Fairbanks stellte den Engel Moroni dar, der eine Trompete an seine Lippen hob und goldene Teller in seinem linken Arm hielt. Der Bildhauer der Heiligen der Letzten Tage, Franz Johansen, schuf 16 Bronzemedaillons – acht davon schmücken die Tempeltore und acht die Tempeltüren –, die unter anderem Sonne, Mond und Sterne darstellen.
Der Tempel ist mit 173.000 Quadratmetern weißem Alabama-Marmor verkleidet, der an einigen Stellen auf eine Dicke von ⅝ Zoll geschnitten ist, sodass das Sonnenlicht sanft durch die Wände dringen kann. Facettierte Fenster aus farbigem Glas erstrecken sich am Ost- und Westende des Tempels. Diese zwei Meter breiten Tafeln erstrahlen in Rot- und Orangetönen und werden am oberen Ende zu Blau, Violett und schließlich Weiß. Einer der Architekten bemerkte die Symbolik des Farbwechsels – Reinheit geht mit dem Streben nach himmlischen Dingen einher. Ein ähnlicher Übergang von Farbe zu Weiß und Gold lässt sich in der Innenausstattung des Tempels beobachten.

Offenes Haus

Vor seiner Einweihung im November 1974 öffnete der Washington DC-Tempel zum ersten Mal seine Türen für öffentliche Führungen. Während des Tages der offenen Tür besichtigten mehr als 750.000 Gäste den Tempel.

Einweihung 1974

Fast sechs Jahre nach der Ankündigung des Tempels am 15. November 1968 war der Tempel bereit für die Einweihung. Der Tempel war vom 17. September bis 19. Oktober 1974 für die Öffentlichkeit geöffnet und mehr als 750.000 Besucher besichtigten das Gebäude. Prominente Besucher, darunter Betty Ford, die Frau des damaligen US-Präsidenten Gerald Ford, besichtigten unter anderem das Innere des Tempels. Der Tempel wurde in zehn Sitzungen vom 19. bis 22. November 1974 eingeweiht.

Der Präsident der Kirche, Spencer W. Kimball, sprach das Weihungsgebet, in dem er denjenigen dankte, die den Weg zur Gründung der Vereinigten Staaten geebnet hatten: „Wir sind dankbar, dass Sie dafür gesorgt haben, dass dieses Land von Menschen, die die USA gegründet haben, wiederentdeckt und besiedelt wurde.“ große Nation mit einer inspirierten Verfassung, die Freiheit garantiert, in der die glorreiche Wiederherstellung des Evangeliums und der Kirche deines geliebten Sohnes erfolgen könnte.“2

Eine Stadt auf einem Hügel

Mit seinen sechs Säulen und der Fassade aus Alabama-Marmor begeistert der Washington-DC-Tempel seit Jahrzehnten Zuschauer und Besucher gleichermaßen.

„Seine Türme ragen fast 300 Fuß in den Himmel“, sagte Ed O'Keefe von CBS News. „An ihrer Spitze ertönt ein zwei Tonnen schwerer, mit Gold bedeckter Engel, der in den Himmel ruft. Es ist mit weißem Alabama-Marmor verkleidet und passt zu anderen Denkmälern rund um die Hauptstadt des Landes.“3

Der Tempel wird weiterhin inspirieren und die Wahrheit bezeugen, dass der Erlöser Jesus Christus lebt – nicht nur für diejenigen, die aus ihren Fahrzeugen heraus den Tempel vom Beltway aus betrachten, sondern für alle aus der ganzen Welt, die einen Blick auf dieses heilige Bauwerk werfen.

Wiedereinweihung im Jahr 2022

Am 3. März 2018 wurde der Washington DC Tempel wegen einer umfassenden Renovierung geschlossen. Die Mechanik des Gebäudes wurde erheblich verbessert und die Ausstattung und Einrichtung wurde erneuert. Es wurden auch Änderungen an der Landschaftsgestaltung und eine kleine Ergänzung an der Außenseite vorgenommen, um ein neues Aufzugssystem und Treppen einzuschließen. Das Projekt wurde im Jahr 2020 abgeschlossen und aufgrund von COVID-19 wurde der Tag der offenen Tür auf 2022 verschoben.
Angrenzend an den Tempel bietet das Washington DC Temple Visitors' Center Besuchern die Möglichkeit, mehr über Tempel und die Lehren der Kirche zu erfahren. Wählen Hier um mehr über das Besucherzentrum zu erfahren.

Das Besucherzentrum des Washington DC-Tempels

Während nur Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage mit a Tempelschein Den Washington DC-Tempel betreten können, sind Mitglieder aller Glaubensrichtungen eingeladen und ermutigt, das Besucherzentrum zu betreten und mehr über Tempel und den Erlöser Jesus Christus zu erfahren. Eine Marmornachbildung von Thorvaldsen Christus wird im Washington DC Temple Visitors' Center ausgestellt.  
 
Das ganze Jahr über finden im Washington DC Temple Visitors' Center kostenlose Veranstaltungen statt, darunter Konzerte, Andachten und mehr. Das Lichterfest, eine Feier, bei der Hunderttausende Lichter rund um das Tempelgelände geschmückt werden, findet jedes Jahr um Weihnachten herum statt. Das Besucherzentrum zeigt Krippenfiguren aus der ganzen Welt und bietet zahlreiche Feiertagsvorstellungen, die kostenlos und für die Öffentlichkeit zugänglich sind.
 
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Zusätzliche Ressourcen

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